В Китай слънчевите очила са били използвани през 12 век или възможно по-рано. Тези слънчеви очила са направени от лещи, които са плоски стъкла от опушен кварц. Те не предлагали никакви корективни сили, нито предпазввали зрението от вредните UV лъчи, но предпазвали очите от отблясъците на слънцето. Стари документи описват използването на такива кристални слънчеви очила от съдии в древни китайски съдилища, за да скрият изражението на лицето си, когато разпитвали свидетели.Дори в праисторическо време инуитските народи са носили сплескани очила от слонова кост или от морж, за да блокират вредните отразени лъчи на слънцето, най-ранната историческа справка за слънчевите очила датира от древен Китай и Рим. Римският император Нерон наблюдавал битките на гладиатори през полирани скъпоценни камъни.

Джеймс Ейскоу започва да експериментира с оцветени лещи в очила около 1752 г. Ейскоу е твърд във вярата, че синьо или зелено оцветено стъкло може потенциално да коригира специфични зрителни увреждания. 

Очилата, оцветени в жълто-кехлибарено и кафяво, също са често предписвани предмети за хора със сифилис през 19-ти и началото на 20-ти век, тъй като един от симптомите на заболяването е чувствителността към светлина.

В началото на 1900 г. използването на слънчеви очила става все по-широко, особено сред холивудските филмови звезди.

Масово производство на слънчеви очила започва през 1929 г., когато Сам Фостър ги представя в Америка. Фостър продава слънчевите си очила на плажовете на Атлантик Сити, Ню Джърси под името Фостър Грант от Уолуърт на крайбрежната алея. Тези слънчеви очила са направени, за да предпазят очите на хората от слънчевите лъчи.

Поляризираните слънчеви очила за пръв път стават достъпни през 1936 г., когато Едвин Х. Ланд започва да използва своя патентован филтър Polaroid, когато прави слънчеви очила.

Слънчевите очила дори изиграват значителна роля по време на Втората световна война, когато Рей Бан създава слънчеви очила в стил авиатор против отблясъци, използвайки поляризация. Слънчевите очила Ray-Ban Aviator стават популярни сред знаменитостите и общността през 1937 г., когато започват да се продават.

Днес слънчевите очила с UV защита са стандарт в индустрията и има много нюанси за слънчеви очила, а стиловете на слънчеви очила се променят всяка година.

Слънчеви очила Aviator
През 1986 г. слънчевите очила-авиатор се появяват като икона, когато Том Круз и неговите колеги актьори слагат тези слънчева очила в блокбъстъра Top Gun. Стилът на Maverick започва тенденция, която не се забавя много от 80-те години. Днес слънчевите очила-авиатори са сред най-популярните модели.